Guarea guidonia - Guaraguao
 


El guaraguao, la especie meliacea de mayor tamaño nativa a Puerto Rico, es muy común en los bosques secundarios húmedos y muy húmedos. Unas cantidades minúsculas de fruta de color rojo alrededor de las semillas atraen a las aves, las cuales dispersan las semillas de manera extensa.

Guarea guidonia - Guaraguao

Semillas y Vivero - La producción de frutas en el guaraguao tiene lugar de manera discontinua a través del año. Las semillas se pueden recoger del suelo bajo los árboles en producción o se pueden remover de ramas cortadas que tengan cápsulas en proceso de abrirse. Por lo general, es difícil recolectar semillas en una buena cantidad. Pierden su viabilidad con rapidez y el secado es fatal; por lo tanto, es mejor el sembrar las semillas inmediatamente después de la recolección. Existen aproximadamente 2,500 semillas por kg y se puede esperar que aproximadamente la mitad germine. Unos planteles de mucha edad del Servicio Forestal, usando plántulas con las raíces desnudas y plántulas silvestres de gran tamaño y con la parte superior podada, tuvieron éxito.

Requisitos del Sitio - El guaraguao crece bien en las laderas de los cerros en los bosques húmedos y muy húmedos, en donde la precipitación es de entre 1500 y 3000 mm por año. Una gran variedad de tipos de suelo son adecuados para la especie. Debido a que las plántulas plantadas sin cobertura alguna por lo usual perecen, el plantado deberá efectuarse bajo una sombra de leve a mediana, tal como la provista bajo Albizia procera, Spathodea campanulata, y otras especies pioneras.

Ubicación de los Planteles - Un número de plantaciones exitosas ha sido documentado en los bosques de Cante, el BNC, Guilarte, Río Abajo, y Toro Negro. Sin embargo, debido a la dificultad en distinguir los árboles plantados de los árboles regenerados de manera natural, que son comunes y extensamente distribuidos, estas plantaciones no han sido localizadas o medidas en años recientes.

Manejo y Crecimiento - Después de que el guaraguao bajo cubierta se haya establecido y crecido a tamaño de brinzal, el estrato superior deberá ser removido en por lo menos 2 etapas. El objetivo es el de desarrollar fustes largos antes de exponer las copas al sol pleno. Las plántulas y los brinzales crecen aproximadamente 0.5 m por año y 0.5 cm por año en diámetro. El crecimiento en diámetro de los árboles de guaraguao en los bosques secundarios promedió 0.6 cm por año, con los árboles dominantes añadiendo 0.9 cm por año; las plantaciones probablemente tendrán un crecimiento similar o mejor.



Los árboles de guaraguao son capaces de alcanzar más de 1 m en d.a.p. y 27 m de alto. Es por lo general un árbol menos robusto que Swietenia macrophylla y probablemente debería ser cosechado a un diámetro de 0.5 m, el cual puede esperarse que se alcance en 70 a 80 años.

Beneficios - El duramen del guaraguao es de un color pardo rojizo y se trabaja con facilidad. Esta madera resistente a las termitas se usa para muebles, ebanistería, chapa decorativa, artículos torneados y molduras. El material de menor calidad se usa para postes de cerca, leña y carbón. El guaraguao>/em? es un árbol de sombra común en cafetales y se le planta ocasionalmente como una especie ornamental.

Referencias: Chudnoff y Goytia 1972, Englerth 1960, Longwood 1961, Marrero 1947b, Marrero 1949a, Marrero 1949b, Marrero 1950b, Martorell 1953, Tropical Forest Experiment Station 1950, Wadsworth 1943c, Wadsworth 1944c, Wadsworth 1949, Wadsworth y Englerth 1959, Weaver 1988, Wolcott 1940, Wolcott 1946.