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Conoce los árboles de Puerto Rico, Vegetación, Flores Típicas y más

Puerto rico es una isla del Caribe cuya biocenosis es muy variada, cuenta con una gran variedad de géneros y especies. Los árboles de Puerto Rico en su mayoría son nativos y endémicos gracias a la insularidad del área.

Si sientes curiosidad por la vegetación de esta maravillosa isla, te invito a que continúes leyendo este artículo donde conocerás detalladamente no sólo sobre el árbol nacional de Puerto Rico, sino también cuáles son las especies que se encuentran en peligro de extinción, las hermosas flores típicas de Puerto Rico y la increíble leyenda de la flor de maga, muy importante en la cultura de la región.

La biodiversidad de la isla de Puerto Rico

Los bosques de la isla son muy diversos, dentro de ellos los que mayor protagonismo tienen son los bosques pantanosos de Pterocarpus, que son bosques de pantanos de agua dulce; y la especie predominante de este género es el Pterocarpus officinalis, también llamado palo de pollo; característico por ser siempre verde.

Los árboles de Puerto Rico además de ser variados, son numerosos, actualmente la isla cuenta con más de 547 especies, dentro de las cuáles no podemos olvidar mencionar la Ceiba pentandra, el árbol nacional de la ínsula, comúnmente llamado ceiba o ceibo.

Otras especies importantes y atractivas de la zona

  • Jaguey Colorado ficus americana
  • Icaquillo Istella rugosa
  • Guayacum officinale
  • Cupey Clasea rosa jacq
  • Alelí Plumería Alba L
  • Violeta Polygala cowellii
  • Roble de Sierra Tabebuia Rígida

El árbol nacional de Puerto Rico

En la inmensidad de vegetación autóctona de la isla y la variabilidad de cada especie que forma parte de los árboles de Puerto Rico seguramente les fue difícil elegir uno sólo como árbol nacional que representara la majestuosidad leguminosa de toda su biodiversidad; así que optaron por seleccionar a la Ceiba pentandra, especie nativa de Puerto Rico pero que también se puede encontrar en regiones tropicales de América, Asia y África.

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Ceiba pentandra

Los  árboles de Puerto Rico suelen ser muy densos, pero la Ceiba pentandra lo es aún más, cuenta con un gran tamaño y presenta un denso follaje con enormes raíces, sus ramas son muy espinosas; todo esto lo distingue de otros árboles que crecen en la zona. La ceiba cuenta con hojas que florecen y dan frutos; estos frutos son verdes y encapsulados, cuando se abren dejan visibles sus semillas entre una lana blanca llamada kapok

¿Sabías que?

Puerto Rico comparte su árbol nacional con Guatemala, ambos optaron por la Ceiba pentandra. Este árbol provee un hábitat  ideal para que muchas aves construyan sus nidos y se mantengan a salvo de los depredadores terrestres; por supuesto esto no significa que entre todos los árboles de Puerto Rico la ceiba sea el único que permite crear un ecosistema con las aves, sino que es una característica muy destacable del árbol, si te encuentras cerca de una ceiba, seguro oirás el cantar de los pájaros.

Algo muy interesante es la apertura nocturna de las flores de la Ceiba, así que provee una fuente de alimentos para aves y murciélagos; el perico aliamarillo y el perico monje son sólo algunos de los que han sido vistos comiendo de la fruta que ofrece la maravillosa Ceiba.

¿Cómo reconocer una ceiba?

Los expertos aproximan que sólo en Puerto Rico debe haber más de 1.000 árboles de Ceiba, si has visitado Puerto Rico, o eres nativo del territorio, es muy probable que los hayas visto, son muy imponentes y se pueden visualizar en algunas carreteras. Este árbol en especial es muy grande, puede alcanzar y superar los 25 metros de altura, es realmente impresionante.

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Y si te preguntas por qué este árbol cuenta con tantas espinas, la respuesta te va a sorprender, pues la sabiduría de la naturaleza en los árboles de Puerto Rico no se equivoca; este es un mecanismo de defensa de la Ceiba para evitar que otros organismos, como los herbívoros consuman su tejido vegetal como una fuente de agua y alimentos. Esas espinas sólo son visibles durante la juventud del árbol, es decir en los primeros 75 años.

Árboles de Puerto Rico que se encuentran en peligro de extinción

La situación de la naturaleza en la actualidad no es nada alentadora, el cambio climático, la deforestación para la cría de ganado con la finalidad de conseguir satisfacer las necesidades dadas por el crecimiento poblacional han conseguido generar un impacto bastante severo en muchas especies, y los árboles de Puerto Rico no se encuentran exentos de la situación.

Solamente en Puerto Rico son más de 48 especies de árboles y flores que se encuentran en peligro de extinción, y para mantener esa cantidad en el límite los científicos recomiendan emplear un mejor cuidado de los ecosistemas y generar estrategias para la conservación de los hábitats de la isla.

Arboterum Parque Doña Inés

Existe un parque en la isla, el Arboterum parque Doña Inés que alberga a 21 de los 48 árboles y flores que se hallan al borde de la extinción, entre ellas está el árbol de pollo (palo de pollo) que mencionamos al comienzo de este artículo. Este parque alberga además una plaza en honor al árbol Eugenia Cerrazuela extinto de la isla desde 1880, la última vez que se tuvo noticia de dicha especie.

Pterocarpus officinalis

Es una especie que da lugar a un ecosistema pantanoso único, es un árbol que se adecua a la humedad y ciertas condiciones de niveles bajos de oxígeno.

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Otros árboles de Puerto Rico que se encuentran en riesgo de extinción

  • El matabuey
  • Diablito tres cuernos
  • El Higo chumbo
  • Árbol de Ramón
  • Bariaco
  • Árbol de Moca
  • Árbol de Jagua

Árbol de Jagua

Genipa americana es su nombre, tiene un tamaño pequeño, unos 15 metros de altura, su tronco es cilíndrico y delgado con un diámetro aproximado de 60 centímetros. Este árbol da una fruta, la Jagua; utilizada por los indios en épocas del pasado, y en la actualidad algunos tradicionalistas la emplean como diurético; pero tiene usos comestibles muy diversos, se usa para elaborar helados, mermeladas y bebidas.

Higo Chumbo

Opuntia ficus-indica es su nombre científico, también es conocido como fruto del Nopal y tiene propiedades nutritivas excelentes, su fruto tiene una corteza dura que guarda a un fruto carnoso muy dulce cuyo color varía desde rojo, naranja a púrpura y blanco-verdoso, de recolecta y se consumo entre los meses de Julio y Septiembre.

Esta especie se encuentra amenazada debido a los incendios forestales, algunos incluso han acabado con más de 60 hectáreas de bosques.

¿Cuál es la flor nacional de Puerto Rico?

Son más de 547 los árboles de Puerto Rico que son nativos-endémios, y de ellos uno sólo fue elegido para albergar la flor más hermosa de la isla, este es el árbol de maga, cuyo nombre científico es Thespesia grandiflora, en el pasado se le conocía como Montezuma  speciosissima; y de sus hojas brota la flor nacional del territorio: La flor de maga.

Características del árbol que le da vida a la flor de maga

Es un árbol de hojas verdes durante todo el año, su crecimiento es lento y alcanza los 15 metros de altura, crece en los terrenos fértiles y profundos, sin importar si la tierra es alcalina o ácida.

El sol es vital para este árbol, esto lo hace ideal para ubicarlo en aceras y en cualquier proyecto de vialidad pública o urbana, sus raíces no lucen capaces de romper aceras; pero no es un árbol que sea capaz de sobrevivir a la sequía, así que es importante responsabilizarse del riego.

No tiene muy buena tolerancia a la sal, así que a pesar de encontrarse en una isla, no crece en las adyacencias de las áreas costeras. Para la dicha de muchos, entre todos los árboles de Puerto Rico, este es uno de los afortunados que florece durante todo el año.

Algunos usos que le daban los nativos de la isla

Según los expertos la madera de este árbol es muy fácil de trabajar, así que es la preferida por los artesanos, incluso por encima de la caoba, su uso en la ebanistería, y la creación de instrumentos de cuerda era muy frecuente hasta que los árboles grandes comenzaron a escasear.

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La Flor de Maga

Su nombre científico es Thespesia grandiflora, pertenece a la familia Malvaceae que se caracteriza por dar flores y semillas a lo largo del año, siempre y cuando el árbol de maga tenga más de 5 o 10 años de edad, a esta flor comúnmente se le conoce como maga grandiflora.

Es más frecuente hallarla en la zona norte y oeste de la isla, aunque no sólo es posible verla en los árboles de Puerto Rico, en los árboles de varios países del Caribe, Centroamérica y Hawai también se puede observar.

Sus colores

La flor de maga es de color rojo o rosado oscuro, con tonalidad parecida al vino, es grande y abierta; cuenta con 5 pétalos y unas 6.5 pulgadas de ancho; son flores solitarias, tipo hibisco.

Su aspecto se asemeja a la flor de Amapola, así que si googleas una puede salirte una imagen de la otra, algunas personas las confunden, incluso llaman a la flor de maga “amapola puertorriqueña” aunque es evidente que no pertenece a ese género.

Flores típicas de Puerto Rico

Los árboles de Puerto Rico le dan vida a una amplia variedad de flores, de todos los tamaños, formas  y todos los colores; las encontramos adornando las montañas, costas, incluso las avenidas; no todo el protagonismo debe ser para la flor de maga, hay otras hermosísimas flores que también merecen ser nombradas, acá te presentamos algunas.

Flor de fuego

Nace del árbol Framboyán de Madagascar, cuyo nombre científico es Delonix regia, este árbol pertenece a la familia de las fabáceas. Es conocido por ser uno de los más coloridos del mundo, gracias a sus flores; la flor de fuego de colores rojos, anaranjados y lila. Su follaje verde brillante también le ha dado renombre a este árbol que alcanza los 12 metros de altura.

La flor de fuego es grande, cuenta con 4 pétalos de 8 cm de longitud, y un pétalo central, más largo de color amarillo y blanco, llamado estandarte. Estas flores son vistas en Venezuela, Colombia, Ecuador y en muchos otros países de Latinoamérica.

Se utiliza como flor decorativa, en algunos lugares sirve como alimento para ganado y sus semillas pueden emplearlas en instrumentos musicales como las maracas.

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Amapola

Su nombre científico es Hibiscus rosa-sinensis, tiene muchos nombres coloquiales como cayena, hibisco, flor de china, tulipán mexicano pertenece a la familia de las malváceas y es proveniente de Asia Oriental. Esta flor nace de un arbusto pequeño que mide entre 2 y 5 metros de altura, tiene hojas de color verde brillante que se tornan amarillentas durante el otoño.

¿Cuál es su aspecto?

La flor de amapola es solitaria, tiene forma de un embudo, es de color rojo la mayoría de las veces, pero no podemos olvidarnos de sus variedades amarillas, rosas y naranjas. En los climas tropicales y subtropicales florecen durante todo el año

Esta especie entre todas las que integran los árboles de Puerto Rico tiene un fin principalmente ornamental, debido a que son arbustos pequeños del cual nacen flores preciosas, es sembrado en las zonas residenciales para decorar las entradas y los patios.

Los arbustos de flor de amapola son atacados por varios tipos de plagas, para su control debemos fomentar los insectos beneficiosos que ayudarán a controlar estas plagas. Las mariquitas son uno de los más conocidos, pero otros insectos beneficiosos son las larvas de la mosca sírfida, las chinches asesinas, las crisopas verdes y las avispas parásitas en miniatura. El jabón insecticida y el aceite agrícola son buenas opciones, pero no deben utilizarse si se nota la presencia de insectos beneficiosos en el follaje.

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Flor de loto

Pertenece al género Nelumbo y su nombre es Nelumbo nucífera. Comúnmente se le conoce como flor de loto, rosa del Nilo o loto sagrado. Su fama se debe a lo duraderas que son sus semillas, que pueden germinar incluso después de diez siglos.

Es una flor acuática, sus hojas son flotantes sobre el agua, con un tamaño que varía entre 30 y 100 cm de diámetro, sus pétalos son cóncavos y elípticos. Su florecimiento tiene lugar al final de la primavera y en el verano.

La leyenda de la flor de maga

No todos los árboles de Puerto Rico tienen una leyenda para sus flores, pero la de esta flor, es muy emotiva y conocida por los habitantes de la isla, ¡conócela!

Había una indiecita llamada Caonabi, ella amaba el bosque, la tierra, los pájaros y las flores. Un día los terrenos de su familia fueron invadidos por gente extrañada, armada con cañas que producían un ruido muy fuerte. Los indios se defendieron valientemente por su libertad, por sus hogares y sus familias, pero no lo consiguieron; Caonabi quedó a merced de los enemigos.

La joven indiecita fue muy rebelde…

Tanto así que sus captores decidieron atarla a un poste; Ella hábil y valiente esperó el crespúsculo y la oscuridad que llegaba con él, rompió las cuerdas que la separaban de la libertad, se hizo cargo del guardia que cuidaba la salida, logró huir y se adentró en el bosque. En pleno amanecer, ya cansada por el camino recorrido, Caonabi decide tomar refugio en las ramas de un frondoso árbol.

Sin saber que los malvados captores la perseguían, Caonabi descansaba tranquilamente, pero pronto aparecieron los sabuesos de sus perseguidores, y se halló a si misma sin escapatoria, rodeada por el enemigo.

¿Sabías que Caonabi había asesinado a un soldado por su libertad?

El precio por ello era su vida, Caonabi no tendría derecho a juicio, no le pidieron que se entregara. Comenzaron a disparar con sus ballestas apuntando directo al delgado cuerpo de la india; asombrosamente su cuerpo jamás cayó. Quedó sostenido por las ramas del frondoso árbol, comenzó a desangrarse y en el proceso el árbol se cubría de flores rojas como la sangre de Caonabi. Así nació la flor de maga.

El significado de la flor de maga

Tan numerosos son los árboles de Puerto Rico como las flores que nacen de ellos, y muchos significados se conocen para cada una, pero en el caso de la flor de maga, como flor nacional, recae la mayor importancia.

La maga es originaria de Puerto Rico, se encuentra en otros territorios sólo porque fue compartida; aparece en casi todos los bosques, con sus hojas en forma de corazón sirve de inspiración para muchas personas nativas de la isla, han dado lugar a muchas canciones y poemas, son flores muy coloridas que dan vida a cualquier lugar donde se encuentren.

Su simbolismo

La flor de maga simboliza y representa la valentía y el amor de los ciudadanos por las tierras puertorriqueñas, son un símbolo de orgullo por lo que le perteneció a sus antepasados y que fue perdido ante un acto de severa injusticia, la invasión de sus tierras.

Ser hábil, valiente y querer con pasión todo lo que implica el suelo donde nacieron los antepasados, y donde crece el árbol frondoso que le da vida a la flor, no sólo representa su significado, sino que también le da un origen a la flor y a la intensidad de su color característico.

Varios investigadores coinciden que una vegetación tan variada como la puertorriqueña sólo es posible gracias a la combinación de factores ambientales en el clima y el suelo de la zona: la humedad de la isla, la radiación solar que recibe y los fenómenos atmosféricos como los huracanes que toman lugar en el territorio durante algunas épocas del año. ¡Las especies mencionadas en este artículo son sólo una pequeña muestra de la biodiversidad de la isla de Puerto Rico!