Cultivo de Moras en Puerto Rico

Cultivo de Moras en Puerto Rico

Las moras (Morus) se encuentran entre las plantas cultivadas más antiguas de la humanidad. Los griegos alguna vez adoraron la fruta como alimento para los dioses, mientras que los romanos consideraban que los árboles eran el asiento de la sabiduría. 

Con un poco de suerte, todavía se pueden encontrar algunos veteranos en los jardines históricos, de lo contrario, esta fruta, que fue popular hasta el siglo XVII y pertenece a la familia de las moreras (Moraceae), solo se cultiva en el sur de Europa. Sin embargo, durante varios años, las moras han vuelto a tener demanda en Alemania y están volviendo a su lugar tradicional como árboles decorativos y fáciles de cuidar.

El género de la morera incluye un total de unas doce especies, siendo las más conocidas la morera negra (Morus nigra) y la morera blanca (Morus alba). La morera blanca (Morus alba) es más resistente a las heladas que la negra y también prospera fuera de los viñedos. 

En la época de Napoleón, cuando la cría de gusanos de seda estaba en su apogeo en Europa, la morera blanca se plantaba principalmente por sus hojas, que servían de alimento a los gusanos de seda. La morera negra (Morus nigra) crece como un árbol grande, preferentemente en las regiones vinícolas y es menos común en nuestras regiones que la morera blanca.

Índice de contenidos

    Apariencia y crecimiento

    La morera blanca mide entre cinco y ocho metros de altura y crece como un árbol de un solo tallo o de varios tallos. Sin embargo, también se puede utilizar como seto. Las moras blancas tienen una corteza de color verde opaco, las ramitas son delgadas y finamente peludas. Las hojas tienen forma de corazón a ovadas, el pecíolo de unos dos centímetros de largo y acanalado. 
    La morera negra es un árbol rechoncho con una copa ancha que puede crecer hasta diez metros de altura. La corona es ampliamente abovedada. A diferencia de las especies blancas, las hojas en forma de corazón de la morera negra son ásperas en la parte superior, de color verde oscuro brillante y esponjosas y claras en la parte inferior.

    Plantando

    Lo mejor es plantar la morera, que necesita calor, en primavera. Elija un lugar alejado de las áreas pavimentadas o los caminos del jardín, ya que el fruto de la morera se mancha mucho. El hoyo de plantación debe cavarse generosamente y el suelo debe aflojarse bien. 

    Puede sumergir el cepellón en agua antes de plantar. Plante el cepellón lo suficientemente profundo como para que la parte superior esté al mismo nivel que el suelo. Después de plantar, es importante presionar la tierra alrededor de la paca y regar bien la morera. Los especímenes más grandes necesitan un poste de apoyo durante al menos tres años para evitar que se vuelquen en una tormenta.

    Consejos de cuidado

    Las moras son fáciles de cuidar. Puede cubrir los discos de árboles con un poco de compost en primavera (1 a 2 litros por metro cuadrado). Debe pintar los árboles jóvenes de blanco en otoño o, alternativamente, envolver el tronco con una estera de caña o tiras de yute, de lo contrario existe el riesgo de grietas por heladas.

    Poda

    La poda se limita a adelgazar la corona eliminando los brotes que están demasiado juntos o los brotes que crecen hacia adentro en primavera. En árboles injertados, se recomienda cortar regularmente los brotes por debajo del punto de injerto.

    Fertilización

    Las moras son autofértiles. Al igual que con todos los árboles frutales, la polinización cruzada aumenta la producción de frutos, pero las moras solitarias también producen muchos frutos si las condiciones del sitio son buenas.

    Cosecha y Utilización

    Sólo después de unos cinco a siete años los árboles dan moras. Mientras que los frutos de la morera blanca maduran a partir de finales de junio, los de la morera negra tardan hasta mediados de julio. Los frutos deben ser fáciles de desprender de la rama, entonces tienen el grado ideal de madurez y se pueden recolectar de forma continua. La forma más fácil de cosechar la fruta perecedera es colocar una lona o una red debajo de los árboles y sacudirlos.

    Las moras contienen mucha azúcar, pero apenas ácido y, por lo tanto, saben un poco sosas crudas. Las moras blancas suelen ser menos aromáticas que las negras y tienen un sabor que recuerda a las pasas. Las moras negras tienen un sabor agridulce y especiado y refinan muesli, postres y pasteles dulces como frutas frescas o secas. Las moras también son adecuadas para hacer mermelada o almíbar. Las frutas se pueden guardar en el refrigerador por un máximo de uno o dos días, después de lo cual se vuelven muy suaves y literalmente se derriten. 

    Protección de invierno

    En los primeros años, los árboles jóvenes necesitan una gruesa capa de mantillo de hojas en el área de la raíz, que se estabiliza con ramitas de abeto. También debe proteger los troncos de las grietas por heladas como se describe anteriormente.

    Propagación

    En general, las moras se pueden propagar por semilla. Sin embargo, los árboles que crecen a partir de semillas pueden tardar hasta diez años en dar frutos. Las variedades de frutas a menudo se procesan mediante injertos propagado en plántulas de morera blanca, sin embargo, los árboles injertados no se consideran muy longevos. 

    Por esta razón, se debe intentar obtener ejemplares sin injertar. Algunos de estos provienen del cultivo de tejidos, pero algunos también provienen de vástagos. Los jardineros aficionados que tengan una variedad de fruta sin injertar con brotes cerca del suelo en su jardín también pueden sembrarlas. 

    Enfermedades y plagas

    No se conocen enfermedades o plagas de plantas en la morera. En casos raros, los árboles son atacados por oídio, que no causa ningún daño importante.

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    José Delgado

    Biólogo de Profesión, tengo más de 15 años promoviendo la conservación de los bosques y suelos de PR y toda Latinoamérica. Creo firmemente que no podemos quedarnos de brazos cruzados viendo como se destruye la biodiversidad de nuestros ambientes, todos podemos hacer algo para evitarlo desde nuestras trincheras. Gracias por seguirnos

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