La flor de amapola en Puerto Rico

La flor de amapola en Puerto Rico

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¡Tan bella como la flor de amapola y tan sutil como su aroma.

La bella flor de amapola es característica de la isla de Puerto Rico y otras regiones de América, Asia y Europa, una flor silvestre que crece en sus campos, tierras y montañas. Es una planta espectacular de un verde imponente y coronada con flores llamativas. 

Algunas de sus características básicas son:

  • Tallo largo que puede alcanzar de 5 a 8 m de altura.
  • Tronco grueso y áspero.
  • El tronco presenta diversos surcos frondosos, finos y verdes.
  • Su hoja es ovalada
  • Sus flores tienen 5 pétalos, con forma de corazón.
  • Crecimiento leve.
  • Su flor es usualmente roja, aunque se encuentran algunas mutaciones blancas, rosadas, anaranjadas, azules, moradas, violetas…

Su nombre científico es Hibiscus rosa-sinensis y fue introducida en América por europeos y asiáticos, su crecimiento es silvestre y es utilizada como una planta ornamental por su belleza y por requerir poco cuidado. También presenta beneficios medicinales.

  • La amapola o la llamada flor de China es esencia de  la  tierra caribeña.

Hibiscus rosa-sinesis          

La Hibiscus rosa-sinesis  es una especie perteneciente a la familia de la malvaceae, con más de 150 variaciones a nivel mundial, especialmente en los países tropicales y subtropicales y su origen proviene del Sur de Asia.

Esta especie de flor llamativa y solitaria florea durante todo el año y su particularidad es la columna estaminal llena de estambres, donde se localiza el polen lo que hace esta flor un alimento para muchos insectos.

La amapola también entra en la clasificación de arbustos perennes, por lo que florece durante todo el año y su tiempo de vida supera los dos años.

  • La amapola es la reina del jardín.

 ¿Cómo cultivar a la amapola?

La amapola es una planta que crece de forma silvestre, sin embargo, por su belleza se le ha dado un uso ornamental, pero su cultivo es uno de los más simples.

Para cultivarla solo se necesita:

  • Tierra abonada y fértil, aunque puede crecer en suelos áridos.
  • Buena exposición al sol para su reproducción.
  • Un buen sistema de regado.
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Para ello se recomienda antes del sembrado rastrillar  la tierra y colocar las semillas, acto seguido, rastillar nuevamente para cubrirlas. También pueden ser trasplantadas a través de  injertos de tallo, aunque es recomendable que se realice en un lugar definitivo, porque muchas no toleran el cambio de ubicación.

Propiedades medicinales

La amapola es una planta usada tradicionalmente con infinitas propiedades medicinales. Algunas a ser consideradas son:

  1. Ayuda a combatir el insomnio: las infusiones de amapola tienen propiedades hipnóticas y relajantes por lo que ayuda a tratar el insomnio y problemas de nerviosismo.

Las infusiones deben elaborarse con los pétalos de 4 flores por una taza de agua.

  • Mitiga los efectos del asma: por lo que influye de manera positiva en el aparato respiratorio. Se pueden preparar jarabes caseros de amapola (concentrado de pétalos), jengibre y miel.
  • Mitiga los efectos de la conjuntivitis: su infusión con agua filtrada y fría ayuda a mitigar la irritación del ojo, usando la decocción de la raíz y la flor.
  • Aliviar las úlceras del estómago.
  • Infusiones de flor y hojas de amapola para relajar los músculos.

No obstante, estos remedios caseros deben ser supervisados por especialistas y acompañados con tratamientos médicos.

La amapola y su uso cosmético 

La amapola no solo tiene un uso medicinal  legado por nuestros antepasados, también se le ha dado un uso cosmético para el cabello y la piel.

Algunos de estos usos son:

  1. Infusiones de flor de amapola para darle brillo al cabello, sirve como acondicionador.
  2. Las hojas trituradas para combatir la caspa y la caída del cabello.
  3. Infusiones de amapola con crema corporal para hidratar y humectar la piel.

La industria cosmetológica ha utilizado las propiedades de la amapola para crear cremas corporales y faciales, champú y acondicionador para el cabello. Por su olor tropical y exótico se ha empleado en la elaboración de fragancias.

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La amapola y su significado

La amapola presenta infinidades de significados a nivel mundial, algunos de los más conocidos y que coinciden con la cultura puertorriqueña, son:

  • Las amapolas rojas representan: el amor, la pasión, el éxito, la muerte, la sangre de Cristo.

Como también representan la frescura del Caribe, la belleza de la mujer y el calor del trópico.

  • Las amapolas blancas representan: la vida, la paz y la esperanza.
  • Las amapolas amarillas representan: la riqueza y la buena energía.
  • Las amapolas rosas representan: la belleza y delicadeza de la mujer latina.

La flor de amapola y la flor de maga

Algunos confunden la flor de amapola con la flor de maga por su parecido, sin embargo, ambas plantas presentan características diferentes, en lo único que coincide es que crecen de manera silvestre y son las preferidas a la hora de ornamentar un jardín.

Algunas de sus particularidades:

  • La flor de amapola: tiene una forma acorazonada, presenta un solo pistilo. Sus pétalos son abiertos.

En Puerto Rico la amapola fue introducida por extranjeros.

  • La flor de maga: tiene una forma circular y sus pistilos son dobles. Sus pétalos son cerrados y frondosos.

En Puerto Rico la maga es una especie silvestre nativa.

Recuerda…

La amapola es una flor ornamental que requiere poco cuidado, sin embargo, siempre es bueno regarlas una vez a la semana, claro si no estamos en temporada lluviosa. Y gracias a su belleza, simpleza y olor infantil se ha posicionado como una de las flores nacionales adoptadas por el pueblo de Puerto Rico.


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José Delgado

Biólogo de Profesión, tengo más de 15 años promoviendo la conservación de los bosques y suelos de PR y toda Latinoamérica. Creo firmemente que no podemos quedarnos de brazos cruzados viendo como se destruye la biodiversidad de nuestros ambientes, todos podemos hacer algo para evitarlo desde nuestras trincheras. Gracias por seguirnos

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