Características del árbol de ceiba

Características del árbol de ceiba

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El árbol nacional de Puerto Rico es el Ceiba pentandra, perteneciente a la familia de las Malvaceae y puede alcanzar una altura de 70 metros, su crecimiento es silvestre y es muy apreciado por su hermoso follaje y valiosa madera.

Este árbol es característico de América del Sur y el Caribe, evidenciándose ejemplares de centenares de años. Son los árboles de ceiba testigos de la formación de Puerto Rico, algunos casos son:

  • La ceiba de Ponce: 500 años, se asocia con la fundación de la ciudad.
  • La ceiba de Vieques: 300 años.
  • La ceiba de Río Grande: 200 años.

Descripción del árbol de ceiba

Algunas características de la ceiba son:

  • Su tronco puede alcanzar un diámetro de 3 a 4 metros.
  • Sus raíces tubulares pueden alcanzar una medida de 50 metros de profundidad.
  • De gran follaje con ramificaciones espinosas.
  • Sus hojas son de estilo palmadas de 5 a 9 folículos.
  • Presenta pocas flores y solitarias (son hermafroditas con 5 pétalos con una columna estaminal en la base).
  • Su fruto (vainas) es una cápsula leñosa y elipsoide que contiene semillas redondas y de gran cantidad, envueltas en una fibra sedosa y muy abundante.
  • Las ramas presentan espinas cuando son jóvenes (durante los primeros 80 años de vida).

¿En dónde se desarrolla?

En Puerto Rico, el árbol de ceiba alcanza una expansión a nivel nacional, dándose especialmente en la región caliza del norte y al este de la nación. No obstante, es un árbol utilizado con fines ornamentales, sembrándose en: patios, aceras, plazas, universidades, centros culturales, hoteles y un sinfín de áreas urbanas que buscan la belleza y sombra de esta especie.

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El árbol crece en suelos fértiles y con excelente drenaje, pero la profundidad es un factor influyente porque las raíces pueden llegar a duplicar el tamaño del tallo.

La ceiba y su madera

  • Cuando se corta una ceiba se reconoce por su nostálgico olor.

Más allá de su gran follaje, la ceiba es reconocida por su madera fina ideal para carpintería y ebanistería, que una vez cortada con el tiempo se torna de un color pardo oscuro. Su madera se caracteriza por:

  • Ser pesada.
  • Tener textura fina.
  • Presentar un lustre bajo.

Beneficios medicinales

La ceiba es una planta cuyo origen data desde hace millones de años y siempre ha sido reconocida por sus propiedades medicinales que han sido legadas de generación en generación.

En este artículo desarrollaremos algunos de sus usos para:

  • Aliviar la migraña.
  • Cicatrización de heridas.
  • Bajar inflamaciones.
  • Tratar el acné.
  • Tratar el asma.
  • Antidiarreico.

La corteza del árbol

Usada para preparar infusiones con el fin de tratar reumatismo y heridas. Tiene una función antidiarreica, antiespasmódica  y diurética

La resina del árbol

Se utiliza para realizar infusiones que sirven para tratar patologías intestinales y para sanar heridas, ayudando en el proceso de cicatrización.

Las flores de ceiba

Con la cocción de las flores de ceiba se pueden tratar las quemaduras y sarpullidos para mitigar la irritación. La hoja contiene alcanfor.

Las hojas de ceiba

Una de las propiedades del árbol de ceiba es que en sus hojas se localiza  una sustancia llamada “alcanfor” que sirve como:

  • Antiinflamatorio.
  • Analgésico para el dolor de muelas.

En diferentes culturas universales,  las hojas de ceiba se utilizan para hacer infusiones, cataplasmas. Se combina la hoja con alcohol para masajear zonas afectadas. 

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Simbolismo del árbol de ceiba

  • La ceiba es concebida como el árbol de los espíritus…

El árbol de ceiba es un símbolo sagrado en la cultura americana, desde los tiempos de nuestros aborígenes. Se concibe como el nexo entre el cielo (por su gran follaje) con el inframundo (por la profundidad de sus raíces).

Por lo tanto:

  • Las ramas: conducen a los seres de luz al cielo y se unen con el Dios de las Lluvias y de los Vientos.
  • Sus raíces: conducen a los muertos al reino de sus antepasados.

La Ceiba pentandra es ícono y símbolo natural de Puerto Rico.


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José Delgado

Biólogo de Profesión, tengo más de 15 años promoviendo la conservación de los bosques y suelos de PR y toda Latinoamérica. Creo firmemente que no podemos quedarnos de brazos cruzados viendo como se destruye la biodiversidad de nuestros ambientes, todos podemos hacer algo para evitarlo desde nuestras trincheras. Gracias por seguirnos

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